47. MẸ THIÊN CHÚA TẠI  EPHÊSÔ

 

Ephêsô là một thành phố xây dựng tại miền cực tây của Tiểu Á.  Đó là một thành phố nổi tiếng trong lịch sử.  Nhưng vinh hạnh lớn nhất của nó là đă được làm nơi cư ngụ của Đức Nữ Vương trời đất trong một thời gian.  Tội ác của thành phố đó tố cáo chính nó rất nặng, đến nỗi một hôm Chúa Giêsu  phải xin Mẹ bằng ḷng để Chúa hủy diệt nó.  Mẹ thưa lên:  "Xin Con đừng hủy diệt nó, Con hăy thương nó v́ nó đă tiếp đón Mẹ ân cần lắm.  Con cứ xử thẳng với Mẹ đây c̣n hơn".  - Chúa Giêsu đáp lại:  "Nếu vậy để Con cho Mẹ thấy lư do Con giận nó".  Lúc ấy, Mẹ Maria thấy rơ ràng duyên cớ làm thịnh nộ Uy Nghi Thiên Chúa là một ngôi chùa cổ, mà nguồn gốc thế này:

Luxiphe đă hiểu rơ rằng Ngôi Lời Nhập Thể muốn được đặc ân tôn thờ do một lớp linh hồn ưu tuyển, phụng sự Chúa qua đức khiết trinh.  Nó rất kiêu ngạo nên đă nóng ḷng ước muốn được tôn kính trước Người một cách đặc biệt do một số phụ nữ bên ngoài coi như khiết trinh, mà trên thực tế họ đă sống một cuộc đời phóng túng nhất, dưới nước sơn thanh tịnh giả cúng hiến cho những thần minh dối trá.   Để lập nữ tu viện này, tên Satan đến nói với những người Amađôn từ Nhục Chi đến.  Người Amađôn là một loài phụ nữ thiện chiến, bắn cung và cưỡi ngựa thật tài.  Sau nhiều cuộc chinh phục, bọn họ đă lập thủ đô tại Ephêsô.  Với nhiều mưu mô xảo quyệt, rốt cuộc là Satan đă lập được một nữ tu viện cho một số phụ nữ đó theo ư nó như trên.  Ni viện này tiến phát trông thấy; nó lại dùng xảo thuật để gây nên một dư luận thán phục của mọi người.  Trong bọn những người tự nhận là trinh nữ , có một ả tên là Điana nổi tiếng phi thường về thông minh, quí phái và sắc đẹp.  Để thêm uy thế cho ả đó, Luxiphe mặc cho ả những vẻ lộng lẫy giả trá, tỏ cho ả những dự đoán bí mật và dậy cho ả nhiều thứ lễ nghi của dân Do thái để ả sử dụng trong việc tế thần ngụy tạo.  Đồng bọn của ả và nhiều người dân ngoại tôn kính ả như một nữ thần, xây kính ả một ngôi chùa đồ sộ.

Sau này, khi các dân khác đánh dân Amađôn, họ vẫn tôn trọng và bảo vệ ngôi chùa danh tiếng và ni viện nói trên.  Một lần, chùa bị hỏa tai phá hủy, người ta lại xây một đền khác trên cùng chỗ ấy.  Ngôi đền xây lại này là ngôi đền Mẹ Maria thấy ở Ephêsô.  Bọn phụ nữ ở ngôi đến ấy bấy giờ sông một cuộc sống đồi trụy hơn bao giờ; hầu hết đều có những mối thông giao rất ghê tởm.  Nhưng người ta vẫn tôn trọng bọn chúng, v́ họ bị những sấm ngôn của chúng lừa bịp, Luxiphe ḱm hăm cả bọn nữ tăng, cả bọn người mù tối tôn thờ chúng trong cảnh nô lệ nhục nhă.

Nh́n thấy những ghê tởm ấy, Mẹ Maria đau khổ đến chết được, nếu Thiên Chúa  không cứu trợ Mẹ.  Sấp ḿnh dưới chân Chúa Giêsu, Mẹ nói:  "Con đă đặt Mẹ làm Mẹ các trinh nữ, làm nên một thành phần xinh tốt trong gia nghiệp của Con.  Mẹ không thể chịu cho người ta gọi người ô uế đó là trinh nữ được.  Xin Con giải thoát cho chúng khỏi nanh vuốt ma quỉ".  Chúa Giêsu  trả lời:  "Con rất vui nhận lời Mẹ xin.  Quả thật, không thể để người ta gán lầm cho bọn cừu địch Mẹ Con Ta đức thanh tịnh mà Mẹ tô điểm rất cao quí và rất đẹp ḷng Con.  Nhưng phần đông những kẻ khốn nạn đó phải trầm luân v́ chúng quá chai đá và khả ố.  Chỉ có mấy kẻ sẽ thành thực tin đạo khi được dậy dỗ".  Mẹ Maria lại tiếp tục tha thiết cầu xin với niềm đau nhói gần như hấp hối. Chúa Giêsu không thể an ủi Mẹ, Người nói:  "Thôi Mẹ ạ, Mẹ muốn sao xin Mẹ cứ làm".

Tức th́ Mẹ ra lệnh cho ma quỉ phải hoảng hốt nhào xuống nấp kín trong đáy vực tối tăm của chúng, và truyền cho một thiên thần đi phá b́nh địa đền nữ thần Điana, và chôn vùi dưới đống đổ nát của nó tất cả bọn phụ nữ nhơ nhuốc vẫn sống trong đó, chỉ trừ có chín người Mẹ chỉ định giữ lại.  Cả bọn đó phải xô xuống cả hỏa ngục để khỏi  thêm số tội ác.  Bỗng chốc cả ngôi đền đồ sộ kiêu sa ấy sụp đổ xuống thành một đống gạch vụn trước con mắt kinh hoàng của người Ephêsô.

Thánh Gioan liền lợi dụng biến cố đó để giảng Phúc âm với một mănh lực mới và rất nhiều phép lạ.  Người giữ tất cả những người trở lại đến cho Mẹ dậy dỗ về đạo Chúa và ban nhiều ảnh hưởng thiêng liêng.  Mẹ cũng làm nhiều phép lạ, khử trừ ma quỉ, chữa lành bệnh tật, cứu trợ người nghèo, giúp người hấp hối.  Rồi Mẹ lập nên một cộng đồng đầu tiên thề hứa tuân giữ đức thanh tịnh ngay trong thành phố mà bọn ma quỉ đă tục hóa xấu xa quá chừng này.  Số các nữ tu đầu tiên được 73 người, phần lớn đều là trinh nữ, nhất là có chín nữ tăng của thần Điana thoát khỏi tai nạn khi đền sụp đổ và thoát ṿng nô lệ ma quỉ.  Mẹ Maria cứu rỗi rất nhiều linh hồn và làm rất nhiều việc lạ lùng, không thể kể hết: hằng ngày Mẹ vẫn dùng những phương tiện đó để mở rộng nước Chúa.

Một hôm, sau cuộc phá hủy ngôi đền xấu xa trên, Mẹ sốt sáng tăng bội lời cầu nguyện, các thiên thần hiện ra h́nh người thưa với Mẹ rằng:  "Kính thưa Đức Nữ Vương, Thiên Chúa các đạo binh thiên quốc đă truyền lệnh cho chúng con cung nghinh Đức Nữ Vương lên ngai của Người".  Mẹ liền thưa lại:  "Tôi đây là nữ t́ Chúa, xin làm trọn ư Người".  Các thiên thần liền rước Mẹ lên như những lần trước, đặt Mẹ trước mặt Chúa Ba Ngôi, Chúa tỏ ḿnh cho Mẹ thấy qua một thị kiến trừu xuất.  Cha hằng hữu phán:  "Con rất dấu yêu, một lần nữa, Cha muốn ban  quyền năng của Cha cho con để con bảo vệ vinh quang Cha, hạ cừu địch Cha xuống và mưu ích cho Giáo Hội".  - Mẹ đáp lời:  "Lạy Chúa, con là thụ tạo nhỏ bé nhất của Chúa, con đây sẵn sàng làm tất cả những ǵ Chúa muốn".  - Cha hằng hữu nói thêm khi cả Ngôi Con và Ngôi Thánh Thần ưng thuận:  "Cả trời đất phải biết điều này: Ta tôn nhận Maria làm Tổng Chỉ Huy tất cả mọi cơ binh của Ta."

Rồi Người ra lệnh cho mười tám vị luyến thần cao trọng nhất đến vơ trang cho Mẹ, dự bị để Mẹ chiến đấu với con rồng hỏa ngục.  Sáu vị đầu tiên đến thắt ṿng lưng Mẹ một thứ ánh sáng dùng làm khí giới không thể xuyên thủng, tượng trưng chính sức mạnh của Thiên Chúa.  Sáu vị thứ hai trải trên gương mặt Mẹ một vẻ huy hoàng của Thần Tính, làm cho quỉ phải quáng ḷa không nh́n thấy Mẹ.  Sáu vị cuối cùng trao cho Mẹ những khí giới tấn công, khiến Mẹ tùy ư bắt bọn ma quỉ phải tùng phục ư muốn của Mẹ, phải ngưng ư nghĩ và cố gắng của chúng lại.  Mẹ thường sử dụng quyền năng này để mưu ích cho những tôi tớ trung thành của Mẹ.  Ba Ngôi Thiên Chúa ban phép lành cho Mẹ. Sau khi đă ban Thiên Chúa ban cho Mẹ được đặc ân thông dự vào các thuộc tính của Người, các thiên thần hoan hỉ đưa Mẹ trở lại pḥng nguyện của Mẹ.

Tại đây, Mẹ sấp ḿnh khiêm nhượng cảm tạ Chúa toàn năng, và chuẩn bị vào cuộc chiến đấu mà sách Khải Huyền chương mười hai đă thuật lại một cách mầu nhiệm.  Mẹ thấy vụt lên từ đáy vực thẳm một con rồng đỏ với vẻ mặt kinh khủng, bảy đầu phun ra lửa và khói một cách căm phẫn gớm ghê.  Theo sau con rồng là rất đông ma quỉ khác cũng có h́nh thù như nó.  Cảnh tượng rất kinh hăi không ai thấy mà không chết.  Nhưng Mẹ Maria đă được chuẩn bị sẵn sàng, trở nên hoàn toàn vô địch để giao chiến với những con quái vật rất ghê gớm đó.  Chúng vừa nhao cả về phía Mẹ, vừa hú lên điên cuồng:  "Nào! Quyết một phen này nữa với cừu địch của ta cho xong.  Cừu địch của ta đă hủy diệt đền Điana mà đuổi ta ra khỏi. Ta cũng hăy tiêu diệt cừu địch ta!"

Toàn thể đạo quân do Luxiphe chỉ huy xông vào Mẹ.  Ngờ rằng Mẹ không nhận ra chúng dưới h́nh thù giả dối quỉ quyệt, chúng biến thành thiên thần sáng láng.  Trước hết, chúng nịnh để t́m cách đem nọc độc kiêu căng vào linh hồn Mẹ:  "Chào Bà Maria, Bà thật cao cả trong hàng phụ nữ.  Toàn thế giới tôn trọng Bà v́ nhân đức anh hùng, v́ kỳ công xán lạn của Bà, thật là phải lẽ".  Nhưng cái giọng phỉnh phờ trống trải đó làm sao gợi đuợc mảy may thỏa ḷng nơi tâm hồn  Mẹ Maria!  Đối với Trái Tim Mẹ, tư tưởng kiêu ngạo như là những mũi tên bắn vào đau đớn hơn cả đau đớn của các vị tử đạo.  Mẹ thực hiện ngay những việc lạ lùng, làm cả đạo binh hỏa ngục không sao chịu được.  Cả bọn vừa chạy trốn vừa tru lên:  "Trốn mau xuống đáy vực sâu!  Vực sâu ấy c̣n đỡ hành hạ bọn ḿnh hơn phụ nữ khiêm nhượng này".  Thế là Mẹ được thanh thản, cảm tạ Thiên Chúa đă ban chiến thắng.

Hồi ấy, thành phố Giêrusalem đang hưởng thái b́nh.  Các Tông đồ và các môn đệ ở đó liền xin thánh Phêrô đến để hội bàn về một số vấn đề quan trọng.  Các vị ấy cũng xin Người mời Mẹ Maria trở về để tất cả các tín hữu đang khát mong gặp Mẹ để được vui.  Thế nên trước khi lên đường về Giêrusalem, vị Nguyên Thủ Giáo Hội đă viết dâng Mẹ một bức thư đại ư là:

"Kính thưa Mẹ Đồng Trinh Maria, Mẹ Thiên Chúa,

"Phêrô, Tông đồ Chúa Giêsu, tôi tớ của Mẹ và của các tôi tớ Thiên Chúa, xin kính thưa: Thưa Mẹ đáng kính, con đang trên đường về Giêrusalem hội họp với các Tông đồ.  Thành phồ này, từ khi vua Hêrôđê chết đi, rất được đảm bảo an ninh.  Chúng con xin kính mời Mẹ, v́ ḷng Mẹ yêu thương Giáo Hội, trở về để an ủi tín hữu.  Được Mẹ về hướng dẫn, chúng con sẽ quyết định những vấn đề phù hợp với đức tin, và làm đức tin phát triển rộng răi".

Khi nhận được thư, Mẹ Maria qú xuống hôn kính để tỏ ḷng tôn kính vị Đại Diện Chúa Giêsu, và, v́ tôn trọng thánh Gioan mà Mẹ vẫn nh́n nhận là Bề trên, Mẹ đợi Người đi giảng về mới trao thư cho Người, để Người đọc và xin Người cho biết thư nói ǵ.  Thánh Gioan rất noi gương Mẹ, Người đọc bức thư và hỏi ư kiến Mẹ về vấn đề ấy.  Mẹ thưa:  "Con cứ truyền lệnh điều ǵ con thấy hợp lẽ, Mẹ xin vâng ư con".  Thánh Gioan nói ḿnh xin vâng theo ư thánh Phêrô.  Mẹ nói:  "Phải, ta cần tùng phục vị Đại Diện Chúa Giêsu mới phải đạo.  Vậy con hăy liệu việc mau để ta đi".

Trong khi thánh Gioan chuẩn bị hành trang lên đường, Mẹ Maria họp những phụ nữ đạo đức trong cộng đoàn Mẹ lập, cho họ biết Mẹ sẽ từ biệt họ, và nói những lời ân t́nh thiết tha an ủi họ.  Mẹ trao cho họ những chỉ dẫn chính tay Mẹ viết, đại ư một ít điều ấy như sau:  "Luôn luôn nh́n nhận Chúa Cứu Thế là Chúa thật, là Thầy và là Bạn đường của linh hồn các con.  Hăy hết ḷng phụng sự và yêu mến Người.  Hăy hết sức khiêm nhu tôn kính và vâng phục những vị thừa hành của Chúa.  Hăy giữ cảnh sống tịch mịch bất khả xâm phạm trong ngôi nhà các con đang sống, đừng để cho một người nam nào vào.  Nếu cưỡng bách phải nói chuyện với ai, hăy ra cổng mà nói, trước mặt ba chị em chứng kiến.  Hăy chăm chuyên cầu nguyện và ca hát những kinh Mẹ để lại.  Hăy giữ thinh lặng, hiền từ và bác ái.  Hăy luôn luôn nghĩ tưởng đến Chúa Giêsu Tử Giá trong mọi việc các con làm.  Mẹ sẽ không bao giờ quên các con, và Mẹ luôn luôn sẽ cầu xin Chúa cho các con".

Nhằm giúp họ nhiệt thành tuân giữ những điều ấy hơn, Mẹ để lại cho họ một thánh giá lớn mà Mẹ nhờ các thiên thần cấp tốc làm, phân chia cho họ những dụng cụ nghèo nàn Mẹ quen dùng.  Lúc từ biệt Mẹ, tất cả họ đều sụp lạy Mẹ, đau đớn khóc lóc.  Nhờ Mẹ ân cần săn sóc, không một ai trong họ bị hư mất, mặc dầu ma quỉ đích thân, hoặc đi xúi siểm người thành Ephêsô bách hại họ.

Mẹ Maria và thánh Gioan rời bỏ thành phố Ephêsô sau hai năm rưỡi lưu ngụ tại đó.  Mẹ thoạt vừa ra khỏi nhà, một ngh́n thiên thần hầu cận Mẹ liền hiện ra h́nh người, vơ trang nai nịt và dàn thành trận để bảo vệ Mẹ.  Trước cảnh tượng rất khác thường đó, Mẹ hiểu là cuộc chiến đấu với Luxiphe sắp bắt đầu.  Quả vậy, trước khi ra tới biển, Mẹ đă thấy đen nghịt những quân giặc hỏa ngục trông ghê sợ.  Phía sau chúng là con rồng bảy đầu, to lớn kinh khủng.  Nhưng đă vơ trang bằng đức tin, t́nh yêu và lời Thánh Kinh, Mẹ Maria c̣n có thể sợ hăi cái ǵ nữa?

Tầu vừa giương buồm ra khơi, lũ quỉ căm hờn ấy, được phép Chúa ban, làm nổi lên một cơn phong ba chưa từng thấy bao giờ.  Biển gào lên ầm ầm, át cả tiếng gió vùn vụt thổi.  Sóng nhô cao lên chạm tới mây trời, tạo thành những ngọn núi cao bọt tung trắng xóa, rồi ầm ầm đổ xuống như trút hết căm hờn.  Con tầu đă vững mà lúc ấy nhỏ bé như một con muỗi.  Mỗi đợt sóng tạt vào là tầu muốn tan ra từng mảnh.  Có khi tầu cỡi sóng dẫn lên đến tận trời, có lúc nhào xuống đáy nước trong ḷng biển.  Thủy thủ và hành khách mất vía, thấy rơ tầu được bảo vệ rất lạ mà không biết tại căn cớ nào.  Nhưng họ vẫn kinh hồn, khóc  lóc sợ mất mạng.  Ma quỉ lại hiện h́nh người mà đe dọa, làm họ càng thêm thất vọng, kêu khóc om x̣m.  Nhiều lần thủy thủ đă để mặc cho tầu trôi dạt, nhưng các thiên thần lèo lái thay cho, trước sự non gan hèn nhát của họ.

Giữa cơn hỗn độn thảm thê đó, Mẹ Maria vẫn b́nh thản vững vàng trong đại dương cậy trông nơi ơn Chúa, Mẹ lại cầu nguyện cho những kẻ vượt biển, và cảm tạ Thiên Chúa, v́ quyền năng của Người áp đảo được biển dữ, hoặc v́ phép công của Người vùi dập những tội nhân trong ḷng biển.  Nhất là Mẹ dâng những đau khổ trong cuộc hành tŕnh ấy để thế giới trở lại và Giáo Hội tiến triển.

Các cơn băo tố vẫn kéo dài.  Thánh Gioan ủ ê đến thưa với Mẹ là Ngôi Sao sống động trên biển cả rằng:  "Sao thế này, Mẹ?  Mẹ con ta chết nơi đây chăng?  Xin Mẹ cầu xin Con Mẹ cứu Mẹ con ta chứ!"  - Mẹ b́nh tĩnh trả lời:  "Không sao đâu, con ạ!  Đây là lúc phải chiến đấu và chiến thắng cừu thủ của Chúa bằng nghị lực và nhẫn nại.  Mẹ chỉ cầu xin Chúa đừng để cho ai phải chết thôi".  Luxiphe và quân đội của y tăng bội điên cuồng và gắng sức mà không sao chạm được vào Mẹ Maria.  Nhưng Thiên Chúa vẫn giấu không cho Mẹ biết mục đích cuộc thử thách này, và không cho Mẹ thị kiến thấy Thần Tính của Người nữa.  Băo tố kéo dài tới ngày thứ mười bốn, Chúa Giêsu mới xuất hiện trên sóng mà nói với Mẹ:  "Mẹ ơi, Con vẫn ở với Mẹ trong gian nan đây".  Được đầy an ủi, Mẹ thờ lạy Chúa và trả lời:  "Ôi Con, Con là sự sống của linh hồn Mẹ, xin thương đến nỗi khổ sở của Mẹ con Mẹ, và loài người, xin đừng để công tŕnh của tay Con phải hư hỏng".  - Chúa đáp lại:  "Thưa Mẹ, Con muốn hết mọi thụ tạo đều vâng phục Mẹ, Mẹ cứ ra lệnh đi!"  - Mẹ Maria vâng theo ngay lệnh truyền dịu dàng của Chúa, và truyền cho Luxiphe lập tức phải ra khỏi Địa Trung Hải.  Khi chúng đi rồi, Mẹ lại ra lệnh cho sóng gió phải im.  Tức th́ biển lặng trời quang, hết mọi người đều ngỡ ngàng sửng sốt.  Chúa Giêsu từ biệt Mẹ, và ban an ủi cùng chúc phúc trên Mẹ đầy tràn.

Hôm sau, tầu cập bến.  Thời gian vượt bể mất gấp đôi thời gian thường khác.  Các thiên thần vẫn tháp tùng Mẹ, v́ lũ quỉ đang chờ Mẹ trên bờ biển.  Mẹ vừa đặt chân lên đất, bọn chúng điên cuồng tấn công Mẹ trên địa hạt mọi nhân đức; nhưng những mũi tên chúng bắn ra lại quay mũi cắm vào chúng.

Khi tới Giêrusalem, Mẹ rất muốn đi thăm các nơi thánh của mầu nhiệm Cứu Chuộc ngay, nhưng Mẹ tạm hoăn để đến chào thánh Phêrô Đại Diện của Chúa tại nhà Tiệc Ly.  Mẹ qú gối xin Người ban phép lành, xin Người thứ lỗi v́ đến chậm, nhưng không hề nói đến băo tố trên biển để bào chữa, thánh Gioan liền thuật lại tất cả sự thể.  Thánh Phêrô và tất cả mọi Tông đồ, mọi môn đệ, mọi tín hữu, đều hoan hỉ vô ngần khi đón chào Mẹ, và cảm tạ Mẹ đă trở về với họ.

 

Lời Mẹ  huấn dụ:

Quỉ gắng sức làm hại những người lành.  Chúng đem nọc độc làm ô nhiễm công việc họ làm.  Thứ cỏ lùng này pha lẫn vào hạt giống tốt, thoạt đầu họ khó mà nhận ra được, nếu không cẩn thận xét việc họ làm dưới ánh sáng đức tin.  Đôi khi, quỉ đem mồi bả hoặc h́nh thức ư ngay mà đánh lừa họ, để đưa họ tới một nguy hiểm nào đó sắp xẩy ra.

Những suy tư của con về việc Mẹ không mở thư thánh Phêrô là những suy tư đúng.  Không có ǵ nhỏ mọn trong đức khiêm nhượng và đức tuân phục là những nhân đức xây nền tảng cho sự hoàn thiện theo tinh thần Chúa Kitô cả.  Tại đó, cái ǵ cũng đẹp ḷng Thiên Chúa và đáng được an thưởng trọng hậu.  Bề dưới phải tùng phục Bề trên trong mọi sự.  Đem phán đoán riêng, ư muốn riêng ḿnh vào phán đoán và ư muốn của Bề trên, đó là đảo lộn trật tự tốt đẹp mà Chúa Quan Pḥng thiết lập trong mọi sự.

Tuy nhiên, đôi khi cũng gặp thấy một vài phiền toái trong việc Bề trên truyền làm.  Lúc đó, có những người xao xuyến và phàn nàn, như thế là sai. Thiên Chúa cho phép những trái khoáy xảy ra để phạt những thiếu sót về đức tuân phục của người ta, hoặc là để tăng thêm công nghiệp cho họ.  Đau khổ phải chịu v́ tuân phục bao giờ cũng hữu ích.